Bus 57 (Dashka Slater)

Kapitelzusammenfassung

Der 57 Bus erzählt die wahre Geschichte zweier Teenager, die in Oakland, Kalifornien, leben. In der Stadt, die als rassisch und kulturell vielfältig beschrieben wird und gleichzeitig unter den höchsten Ungleichheitsraten des Landes leidet, leben Sasha und Richard, zwei Teenager. Sasha identifiziert sich als Agender und ist ein weißer Teenager in der Maybeck High School. Richard ist ein afroamerikanischer Junge, dessen Kindheit von Gewalt geprägt ist. Er besucht Oakland High zum Zeitpunkt des Angriffs. Trotz ihrer unterschiedlichen Schulen und Welten fahren sie mit demselben öffentlichen Bus nach Hause.

Während Richard mit seinem Cousin Lloyd und seinem Bekannten Jamal mit dem Bus nach Hause fährt, sieht er Sasha auf einem Sitz schlafen. Jamal gibt Richard ein Feuerzeug und wagt es, Sashas Rock “als Streich” in Brand zu setzen. Aus der Art und Weise, wie die Jungen über Sasha sprechen, ist klar, dass Sashas Aussehen sier in den Augen der Jungen zu einem Ziel gemacht hat. Richard versucht ein paar Mal, den Rock ohne Wirkung anzuzünden. Dann, als der Bus anhält, zündet Richard den Rock an und der Rock geht in Flammen auf. Sasha wacht schreiend auf, aber dank ein paar Sanitäter werden ihre Kleider ausgezogen und sier lebt, um die Geschichte zu erzählen. Richard und seine Freunde steigen in einen anderen Bus, bevor die Polizei eintrifft.

Am nächsten Tag wird Richard in Oakland High festgenommen. Der Angriff wirft sowohl ihn als auch Sasha in die Augen der Nation. Über ein Jahr lang zog sich Richards Prozess hin. Während des Prozesses ist unklar, ob er aus Hass oder Vorurteilen gehandelt hat, ob er Sasha echten Schaden zufügen wollte oder ob er einfach der Führung seiner älteren Freunde folgte. Sasha und seine/ihre Familie glauben, dass Richard echte Reue empfindet und befürwortet, dass er als Jugendlicher vor Gericht gestellt wird, aber der Staat beschuldigt ihn als Erwachsenen. Richard wird schließlich zu fünf Jahren Haft in einer Jugendeinrichtung verurteilt und vor seinem einundzwanzigsten Geburtstag freigelassen.

Anstatt sich nur auf das begangene Verbrechen zu konzentrieren, untersucht Slater Themen wie Identität, Rasse, Klasse und Gerechtigkeit. Slater untersucht die Grenzen von Binärdateien, nicht nur in Bezug auf die Identität, sondern auch in Bezug auf das Justizsystem. Und Slater beschränkt ihre Ermittlungen nicht auf das Leben des Opfers und des Täters, sondern bemüht sich vielmehr, die Auswirkungen dieses Angriffs auf ganze Gemeinden in Oakland zu untersuchen.

Teil 1: Slater beginnt mit der Beschreibung der Szene im Bus an diesem schicksalhaften Tag, dem 4. November 2013, als ein junger Mann namens Richard, ein Fremder von Sasha, den Saum ihres Kleides mit einem Feuerzeug in Brand setzte. Sie zoomt dann sozusagen heraus und macht einen weiten Blick auf die Stadt Oakland. Sie beschreibt das Paradoxe, dass Oakland stolz vielfältig ist und gleichzeitig die siebtgrößte ungleiche amerikanische Stadt in Bezug auf Einkommensungleichheit ist. Der Bus 57, in dem das schicksalhafte Ereignis der Erzählung stattfindet, fährt durch alle Statusschichten in Oakland, von den wohlhabenden Stadtteilen Bayside bis nach East Oakland.

Teil 1 zeigt Sashas Reise, die in der frühen Kindheit beginnt und sich bis in die Teenagerjahre fortsetzt, wobei die Sprache identifiziert wird, mit der sier sich am wohlsten fühlt, wenn sier sich selbst beschreibt. Slater spricht an, wie Identitätsfragen oft so eng mit der Linguistik verflochten sind. Sie zitiert mehrere Sprachen auf der Welt, die das Geschlecht nicht zum Schwerpunkt der Pronomen machen, was wiederum die Identifizierung von Agender zu einer weniger umständlichen sprachlichen Aufgabe macht. Wenn eine finnische Person beispielsweise ihre gegebene Geschlechtsidentität in Frage stellen möchte, muss sie nicht jeden, den sie kennt, bitten, ihre Identifikation im alltäglichen Gespräch zu überdenken, da es kein Konzept für “er” oder “sie” gibt. Pronomen sind nicht geschlechtsspezifisch. Auf Englisch ist dies jedoch nicht wahr. Sashas frühe Faszination für Sprache und frühe Bemühungen, ihre eigene Sprache zu konstruieren, könnten voraussagen, dass sie später im Leben hinterfragen, was es bedeutet, sich als männlich oder weiblich zu identifizieren.

Teil 2 beschreibt die Lebensumstände von Richard. Bereits in seiner Kindheit wird er mit Gewalt konfrontiert. Zwei seiner Tanten werden ermordet. Der Abschnitt endet mit einem Hoffnungsschimmer, aber es ist eine bittere Hoffnung, denn an diesem Punkt des Buches wissen wir bereits, dass trotz Richards Bestrebungen, die High School zu beenden und seine Mutter stolz zu machen, trotz der Änderungen, die er bereits umgesetzt hat, die harte Arbeit, zu der er sich als fähig erwiesen hat, wird an diesem schicksalhaften Tag im Bus 57 kommen. Er wird diesen schrecklichen Fehler machen und den Saum von Sashas Rock in Brand setzen. Es ist bereits passiert und nichts kann es aufhalten. Aber je mehr wir über Richard und Sasha erfahren, desto weiter kommt diese Geschichte von einer einfachen Geschichte eines Protagonisten / Antagonisten. Es ist die Geschichte zweier ganzer Menschen, von denen einer einen schrecklichen, sinnlosen Fehler gemacht hat. Ob es durch reine jugendliche Bosheit oder identitätsbasierten Hass motiviert war, bleibt abzuwarten.

Teil 3 zeigt den schicksalhaften Moment, in dem sich ihr Leben überschneidet, und wechselt von diesem Punkt an von Sashas zu Richards Perspektiven und den Perspektiven der Menschen in beiden Welten. Slater berücksichtigt verschiedene Perspektiven durch formale Entscheidungen wie den Wechsel in die zweite Person, die Beschreibung aufgezeichneter Beweise wie Video- und Audioaufnahmen und die Transkription tatsächlicher Textgespräche zwischen Sashas Freunden. Währenddessen lädt Slaters Entscheidung, die Verurteilung in der zweiten Person zu beschreiben, den Leser dazu ein, sich die Isolation vorzustellen, die man beim Betreten der Einrichtung empfinden muss, insbesondere für Kinder, die als Erwachsene belastet werden. Slaters Beschreibung des Sicherheitsmaterials im Bus und der Audio-Samples zeigt Richard in einem Licht, zu dem wir bis jetzt noch keinen Zugang hatten, nämlich Richard, nach seinen eigenen Worten, mit seinen Freunden. Diese Darstellung ist sicherlich nicht günstig und unterscheidet sich stark von der Version von Richard, die wir bei Erwachsenen sehen, bei denen er um Zustimmung bittet, wie Kaprice. Wenn er mit Lloyd und Jamal zusammen ist, wirkt Richard grausam und betrachtet Sasha eher als Ziel und nicht als Person.
Unabhängig davon kann Richard die Schwere seiner Worte an die Vernehmungsbeamten nicht verstehen. Es besteht kein Zweifel, dass Sashas Aussehen die Jungen zum Handeln motiviert hat. Aber vielleicht wäre die Schlussfolgerung anders, wenn Richard seine Miranda-Rechte verstanden hätte, auf die Anwesenheit eines Anwalts gewartet hätte oder die Gelegenheit gehabt hätte, mit einem Berater über seine Gefühle gegenüber Menschen zu sprechen, die sich außerhalb der geschlechtsspezifischen Normen identifizieren. Vielleicht waren Richards Handlungen durch Hass motiviert, und die liebevolle Version von ihm, die zu Mitgefühl und Zurückhaltung fähig ist, ist nur denen vorbehalten, die in soziale Kategorien fallen, mit denen er sich wohl fühlt. Einige dieser Fragen können mit weiterer Lektüre beantwortet werden. Einige werden möglicherweise nie beantwortet.

Teil 4 beginnt mit einem weiteren Abschnitt im Stil eines freien Verses, wie auch die anderen Teile des Buches begonnen haben. Dieser Abschnitt mit dem Titel “BINARY” listet mehrere Binärdateien wie “männlich and weiblich”, “homosexuell and heterosexuell”, “Heilige and Sünder”, “schuldig and unschuldig” auf und beginnt mit der Aussage: “Es gibt zwei Arten von Personen auf der Welt ” Natürlich ist die Erzählung dieses Buches weit davon entfernt, diese Aussage zu bestätigen, und wenn überhaupt, sollen die hier vorgestellten Geschichten zeigen, dass die Unterschiede zwischen Menschen weitaus subtiler und komplexer sind. Die Ironie des Gedichts ist, dass es selbst durch die Darstellung all dieser Binärdateien seiner einleitenden Aussage widerspricht. Denn bei so vielen verschiedenen Binärdateien wird es immer noch eine unendliche Kombination davon in einer einzelnen Person geben. Man könnte ein Mann, ein Schwuler, ein Unschuldiger, ein Heiliger oder eine Frau, ein Hetero, ein Schuldiger, ein Heiliger oder ein Mann, ein Hetero, ein Unschuldiger, ein Sünder und so weiter sein.
Im Abschnitt “PROGRESS REPORT” gibt Karl eine bewegende Erklärung an das Gericht und an Richard ab. Darin spricht auch er über Vergebung und über die Briefe, die Richard in den Wochen nach seiner Verhaftung geschrieben hat: “Er hat um Vergebung gebeten.” Karls Stimme brach. “Sasha, Debbie und ich haben Richard vergeben”, flüsterte er. “Wir hoffen, der Staat wird sich mehr darauf konzentrieren, ihn auf die Welt jenseits der Inhaftierung vorzubereiten, als ihn zu bestrafen” (286). Am Ende wird Richards Haftstrafe auf fünf Jahre und die verbüßte Zeit verkürzt. Wenn er seinen derzeitigen Weg fortsetzt, wird er vor seinem einundzwanzigsten Geburtstag aus dem Gefängnis entlassen. Hätten Sasha, Debbie und Karl gewusst, dass Richard unmittelbar nach seiner Inhaftierung Reue zeigte, hätten sie vielleicht darüber nachgedacht.

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